0

Iedereen een wetenschapper met iSPEX

Iedereen een wetenschapper met iSPEX

Dinsdag 9 juli zijn de eerste iSPEX-metingen verricht. Meer dan 5000 mensen hebben die dag met hun iPhone het fijnstof in de lucht gemeten.

Burgerwetenschap

Met iSPEX kan iedereen met zijn iPhone metingen verrichten om meer te weten te komen over het fijnstof in de Nederlandse atmosfeer. Met een gratis te bestellen opzetstukje en een door iSPEX gemaakte app worden er op deze manier landelijke metingen verricht. 9 juli was de eerste geschikte dag: voor de metingen is helder weer nodig. De eerste meetdag was een succes: landelijk zijn er 5000 metingen geregistreerd en door het team van iSPEX in kaart gebracht.



Het doel van iSPEX

Met iSPEX wil men meer te weten komen over fijnstof in Nederland. Fijnstof bestaat uit kleine in de lucht zwevende stofdeeltjes, en wordt als luchtverontreiniging beschouwd. Niet alleen wetenschappelijke instanties, zoals de Sterrenwacht Leiden en de Technische Universiteit Delft, maken hier gebruik van. Het RIVM gebruikt de informatie voor de verbetering van de volksgezondheid en het KNMI gebruikt de gegevens voor haar weersvoorspellingen.



Experimenteel

Ook al zijn de doelen van het project iSPEX erg serieus, blijft de onderzoeksmethode een experiment. Het meest vooraanstaande doel van iSPEX is om zich voor het eerst in te zetten in een grootschalig ‘ burgerwetenschappelijk’ project. Grootschalig is iSPEX zeker te noemen: alle 10.000 gratis opzetstukjes zijn inmiddels verzonden. Door niet-wetenschappers bij het project te betrekken wil men het grote publiek meer bewust maken over het fijnstof in onze lucht. Zowel de metingen als de onderzoeksmethode zijn vrij nieuw in Nederland. Nog niet eerder werd de hulp van het volk ingeschakeld voor zo’n groot project.



Werkwijze iSPEX

Enthousiastelingen met een iPhone 4 / 4s of een iPhone 5 konden een gratis iSPEX opzetstukje bestellen. Er werd ook een speciale app ontwikkeld, die samen met het opzetstukje informatie kon verzamelen over het fijnstof in de lucht. Op dinsdag 9 juli, de eerste geschikte heldere dag, begonnen de landelijke metingen. Door het opzetstukje op de telefoon naar de blauwe lucht te richten meet de app de polarisatie in de lucht, en verstuurt deze naar de database. De data is in kaart gebracht, maar hier zal de gemiddelde ‘ burgerwetenschapper’ nog niet wijzer van worden. De komende maanden gaan verschillende wetenschappers de data analyseren. Hieruit zal blijken of de metingen consistent genoeg zijn, en dus of ze te gebruiken zijn voor andere wetenschappelijke doeleinden.



Hoe dan ook geslaagd

Het team achter iSPEX benadrukt steeds dat het project slechts een experiment is. Niet alleen de resultaten, maar ook de nieuwe manier van onderzoek doen is erg leerzaam. Dus ook al heeft het experiment geen gegarandeerde uitkomst, kan men in de toekomst gebruik maken van wat er van iSPEX geleerd is. Het is al gebleken dat het vragen om hulp van het volk bij een onderzoek meerdere voordelen heeft. Ten eerste is heel het land betrokken bij het onderzoek, het is een leerzaam proces. Ten tweede is het een efficiënte manier om snel veel gegevens te verzamelen: een team van wetenschappers is nooit zo groot als een team van minder ervaren enthousiastelingen.

 

Reacties

Wees de eerste om te reageren...

Laat een reactie achter
* Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.
* Verplichte velden